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¿Cuáles son los factores de inicio de la alopecia areata?

No se concluye qué es lo que activa y promueve la aparición de la pérdida de cabello en la alopecia areata. Existen varios factores sugeridos que pueden influir en el curso de la alopecia areata.

Estrés psicológico crónico a largo plazo.

Una gran cantidad de jurisprudencia sugiere que el estrés es un factor precipitante importante en la alopecia areata. Varios informes apoyan tímidamente la hipótesis del estrés, pero hasta ahora sólo se ha demostrado mediante correlación estadística, no se ha demostrado ningún vínculo físico directo.

De hecho, algunos investigadores refutan que el estrés es significativo en la alopecia areata (MacAlpine 1958). Uno de los problemas para definir la importancia de algunos informes de revistas sobre el estrés y la alopecia areata es la falta de grupos de control para la comparación y evaluación directa.

Además, el estrés posterior como resultado de la pérdida de cabello puede confundir el tema en estos estudios retrospectivos inevitables.

El estrés se sugiere como un desencadenante ambiental en personas predispuestas al desarrollo de la alopecia areata (debido a la susceptibilidad genética, por ejemplo) en lugar de ser la base primaria para el desarrollo de la alopecia areata.

Choque y estrés extremo repentino.

Ha habido una serie de informes sobre casos individuales en los que eventos repentinos de estrés claramente definidos han precedido al desarrollo de la alopecia areata. El trauma emocional de una muerte familiar o de estar involucrado en un accidente automovilístico sin lesiones mayores se ha sugerido como desencadenantes de la aparición de la alopecia areata.

Trauma físico.

Existe una cantidad razonable de pruebas de la historia clínica que demuestran que el traumatismo físico puede desencadenar la aparición de la alopecia areata.

Cualquier cosa que estimule al sistema inmunológico de ser golpeado en la cabeza a una infección puede ser un desencadenante potencial. Sólo recientemente se ha demostrado una relación tangible entre el trauma y las enfermedades autoinmunes.

Las células bajo estrés físico pueden producir proteínas de choque térmico (HSP). Como su nombre indica, las HSP se producen cuando las células sufren un choque térmico.

Recientemente se ha descubierto que las células también producen estas proteínas después de la exposición a otras formas de estrés como inflamación, fiebre, irradiación, infección viral, malignidad, oxidación, metales pesados, etc.

Los HSPs juegan un papel de limpieza en las respuestas del sistema inmunológico. Estas proteínas han sido implicadas en las enfermedades autoinmunes artritis reumatoide, lupus y espondilitis anquilosante.

Lesión cutánea local.

Las cortaduras, rasguños y otras abrasiones de la piel de pelo normal son a menudo el foco para el inicio de un nuevo parche de pérdida de cabello en personas susceptibles a la alopecia areata.

Irónicamente, abrasiones similares en áreas de piel ya afectadas por la alopecia areata pueden ser el foco de un crecimiento temporal de vello. Se sabe que la lesión promueve el crecimiento del folículo piloso anágeno en la piel que rodea inmediatamente el sitio lesionado.

Predisposición genética.

Se ha demostrado que hay una mayor incidencia de alopecia areata en individuos genéticamente relacionados. Esto sugiere que al menos algunas personas están genéticamente predispuestas al desarrollo de la alopecia areata.

Varios grupos de investigación han estado examinando la composición genética de las personas que desarrollan alopecia areata y han encontrado que algunos genes son mucho más comunes en las personas con alopecia areata en comparación con la población general.

Generalmente se cree que la susceptibilidad a la alopecia areata es poligénica, hay un número de genes que, si están presentes, hacen que ese individuo sea más propenso a desarrollar alopecia areata.

Los desencadenantes de la aparición real de la alopecia areata son probablemente ambientales, pero la susceptibilidad al desarrollo de este tipo de alopecia, la resistencia de la lesión de la alopecia areata al tratamiento, y su persistencia y regresión y su extensión sobre el cuerpo podrían estar influenciadas por la presencia e interacción de varios genes.

Infección viral – bacteriana.

La infección por citomegalovirus de los folículos pilosos ha sido implicada por al menos un grupo de investigación en el desarrollo de la alopecia areata (Skinner 1995).

Sin embargo, las investigaciones de otros grupos no han confirmado el vínculo potencial (García-Hernández 1998, Tosti 1996). También se ha sugerido que la infección por VIH puede desencadenar la aparición de la alopecia areata.

Otros dermatólogos sugieren que las infecciones virales/bacterianas generales pueden promover una respuesta inapropiada del sistema inmunológico contra los folículos pilosos en personas susceptibles.

Embarazo – hormonas.

El vínculo aparente entre las fluctuaciones hormonales y la alopecia areata ha sido reconocido desde hace algún tiempo (Sabouraud 1896, Sabouraud 1913). Los más notables son los casos de aparición de la alopecia durante las últimas etapas del embarazo.

Las mujeres que ya tienen alopecia areata pueden encontrar que tienen un crecimiento completo, pero temporal, del vello alrededor del momento del parto.

La pubertad y la menopausia también se han sugerido como una época de inicio o remisión potencial de la alopecia areata.

Alergias.

El análisis estadístico muestra que los caucásicos con alopecia areata y alguna forma de atopia (asma, eczema, rinitis) tienden a tener pérdida de cabello más extensa y/o de duración prolongada (Muller 1963, De Waard Van der Spek 1989).

Curiosamente, el análisis estadístico de los indios con alopecia areata no mostró tal relación. Esto puede sugerir que la diferente composición genética de las diferentes razas debe tenerse en cuenta a la hora de explicar la susceptibilidad al desarrollo de la alopecia areata.

Productos químicos.

Un “brote” de alopecia areata en trabajadores de una planta de tratamiento de agua en una fábrica de papel se relacionó con la exposición a largo plazo a la acrilamida química.

El formaldehído y los plaguicidas también se han sugerido, aunque no se ha demostrado, como una posible influencia en el desarrollo de la alopecia areata.

Los informes de casos aislados han sugerido una relación entre el desarrollo de la alopecia areata y el tratamiento con zidovudina del VIH, y el tratamiento antidepresivo con fluvoxamina.

Cambios estacionales.

Un número significativo de personas con alopecia areata encuentran la extensión de los ciclos de pérdida de cabello en el tiempo con las estaciones. Algunas personas encuentran que la pérdida de cabello es mucho más extensa en invierno y que tiene un crecimiento temporal y parcial en verano.

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